La minería lunar podría comenzar en 2025

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La minería lunar podría comenzar en 2025

Los planes para comenzar a explorar la Luna ya en 2025 se hicieron más atractivos esta semana después de que un equipo de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos (NASA) encontró pruebas de que el satélite natural de la Tierra podría, bajo su superficie, ser más rico en metales de lo que se pensaba. Utilizando datos del instrumento de radiofrecuencia en miniatura (Mini-RF) a bordo del Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) de la NASA, un equipo de investigadores llegó a la conclusión de que el subsuelo lunar contiene una concentración de ciertos metales, como el hierro y el titanio, mayor que la estimada.

El estudio, publicado en la revista Earth and Planetary Science Letters, sostiene la teoría más popular sobre los orígenes de la Luna. La hipótesis sostiene que el satélite se formó cuando un objeto del tamaño de Marte colisionó con la Tierra, vaporizando grandes porciones de la corteza superior de la Tierra.

Al mejorar nuestra comprensión de cuánto metal tiene realmente el subsuelo de la Luna, los científicos pueden limitar las ambigüedades sobre cómo se ha formado, cómo está evolucionando y cómo está contribuyendo a mantener la habitabilidad en la Tierra”, dijo el autor principal del estudio Essam Heggy en una declaración.

La evidencia fue descubierta mientras los científicos buscaban hielo en el fondo de los cráteres en la región del polo norte lunar, dijo la NASA. Esto significa que el polvo fino que se encuentra en la base de esos agujeros son partes de las capas más profundas de la Luna, eyectadas durante los impactos de los meteoritos. Como tal, este polvo representa la composición en las capas más profundas de la Luna.

Los investigadores encontraron un patrón en el que los cráteres más grandes y profundos tienen mayores concentraciones de metal que los más pequeños y menos profundos. Específicamente, en cráteres de aproximadamente 1 a 3 millas de ancho, la constante dieléctrica o propiedad eléctrica aumentó junto con el tamaño del cráter. Sin embargo, la propiedad eléctrica se mantuvo constante en los cráteres de entre 3 y 12 millas de ancho.

La orden de extracción

El presidente de los EE.UU. Donald Trump firmó una orden en abril animando a los ciudadanos a explotar la Luna y otros cuerpos celestes con fines comerciales.

La directiva clasifica el espacio exterior como un “dominio legal y físicamente único de la actividad humana” en lugar de un “bien común mundial”, allanando el camino para la minería de la Luna sin ningún tipo de tratado internacional.

Los estadounidenses deberían tener el derecho a participar en la exploración comercial, la recuperación y el uso de los recursos del espacio ultraterrestre”, dice el documento, señalando que los Estados Unidos nunca habían firmado un acuerdo de 1979 conocido como el Tratado sobre la Luna. Este acuerdo estipula que cualquier actividad en el espacio debe ajustarse al derecho internacional.

La agencia espacial rusa Roscosmos condenó rápidamente el movimiento de Trump, comparándolo con el colonialismo.

“Ya ha habido ejemplos en la historia en los que un país decidió empezar a apoderarse de territorios en su interés – todo el mundo recuerda lo que salió de ello”, dijo el subdirector general de cooperación internacional de Roscosmos, Sergey Saveliev.

El marco legal mundial propuesto para la minería en la luna, llamado los Acuerdos de Artemisa, sería el último esfuerzo para atraer aliados al plan de la Agencia Espacial Nacional (NASA) de colocar humanos y estaciones espaciales en el cuerpo celeste dentro de la próxima década.

También se alinea con varias iniciativas públicas y privadas para cumplir con el objetivo de extraer recursos de los asteroides, la luna e incluso otros planetas.

En 2015, el Congreso de los EE.UU. aprobó un proyecto de ley que permite explícitamente a las empresas y los ciudadanos extraer, vender y poseer cualquier material espacial.

Esa legislación incluía una cláusula muy importante, declarando que no otorgaba “soberanía o derechos soberanos o exclusivos o jurisdicción sobre, o la propiedad de, cualquier cuerpo celeste”.

La sección ratificó el Tratado del Espacio Exterior, firmado en 1966 por los Estados Unidos, Rusia y otros países, que establece que las naciones no pueden poseer territorio en el espacio.

Trump ha tenido un interés constante en afirmar el poderío estadounidense más allá de la Tierra, formando la Fuerza Espacial dentro del ejército estadounidense el año pasado para llevar a cabo la guerra espacial.

La agencia espacial del país, la NASA, ya había esbozado su enfoque a largo plazo para la exploración lunar, que incluye el establecimiento de un “campamento base” en el polo sur de la luna.

Un mercado de un billón de dólares

Los EE.UU. no es la primera ni la única nación que se sube a bordo del tren minero lunar.

En los últimos años, Rusia ha estado llevando a cabo planes para regresar a la Luna, potencialmente viajando más lejos en el espacio exterior.

Roscosmos reveló en 2018 los planes para establecer una base a largo plazo en la luna en las próximas dos décadas, mientras que el presidente Vladimir Putin ha prometido lanzar una misión a Marte “muy pronto”.

Luxemburgo, uno de los primeros países que puso sus ojos en la posibilidad de extraer cuerpos celestes, creó en 2018 una Agencia Espacial (LSA) para impulsar la exploración y la utilización comercial de los recursos de los objetos cercanos a la Tierra.

A diferencia de la NASA, la LSA no realiza investigaciones ni lanzamientos. Su propósito es acelerar las colaboraciones entre los líderes de proyectos económicos del sector espacial, los inversores y otros socios.

Gracias a la emergente red europea, los científicos anunciaron el año pasado planes para comenzar a extraer recursos de la Luna en cinco años.

La NASA está trabajando en bases lunares que puedan viajar sobre ruedas, o incluso plataformas, aumentando la seguridad de la zona de aterrizaje, proporcionando redundancia de equipos y mejorando las probabilidades de realizar descubrimientos clave.

La misión, a cargo de la Agencia Espacial Europea en asociación con ArianeGroup, planea extraer energía nuclear sin residuos que se cree que vale billones de dólares.

Tanto China como la India también han presentado ideas para extraer Helio-3 del satélite natural de la Tierra. Beijing ya ha aterrizado en la luna dos veces en el siglo XXI, con más misiones a seguir.

En el Canadá, la mayoría de las iniciativas han procedido del sector privado. Una de las más promocionadas fue la asociación de Deltion Innovations, con sede en el norte de Ontario, con Moon Express, la primera empresa privada estadounidense de exploración espacial a la que se le concedió permiso gubernamental para viajar más allá de la órbita terrestre.

Entre las empresas espaciales que están en marcha se encuentran planes para extraer asteroides, rastrear desechos espaciales, construir el primer asentamiento humano en Marte y el propio plan del multimillonario Elon Musk para una misión no tripulada al planeta rojo.

Los geólogos, así como las empresas emergentes, como la estadounidense Planetary Resources, una empresa pionera en la industria de la minería espacial, creen que los asteroides están llenos de mineral de hierro, níquel y metales preciosos en concentraciones mucho más altas que las encontradas en la Tierra, constituyendo un mercado valorado en billones.

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