Cómo los bloqueos por el coronavirus acortaron la temporada de gripe

Cómo los bloqueos por el coronavirus acortaron la temporada de gripe

Las medidas de bloqueo y de distanciamiento social destinadas a frenar la propagación del coronavirus parecen haber reducido la temporada de gripe en el hemisferio norte en unas seis semanas.

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En todo el mundo, se estima que la gripe estacional mata entre 290.000 y 650.000 personas, por lo que una temporada de gripe más corta podría significar salvar decenas de miles de vidas. Sin embargo, el impacto neto en la salud mundial será difícil de predecir, habida cuenta del gran número de muertes causadas por los COVID-19, así como por otras causas, en 2020 y en adelante. La vigilancia de la gripe y otras enfermedades infecciosas puede ayudar a determinar la eficacia de las políticas de salud pública para detener una pandemia de coronavirus.

Los casos de gripe estacional en el hemisferio norte tienden a alcanzar su punto máximo en febrero y se detienen a finales de mayo. Irónicamente, los casos de gripe, confirmados por pruebas de laboratorio, disminuyeron drásticamente este año a principios de abril, unas semanas después del anuncio de la pandemia de coronavirus el 11 de marzo. Los datos se obtuvieron a partir de pruebas de más de 150.000 muestras de laboratorios nacionales de gripe en 71 países que dependen del sistema mundial de vigilancia de FluNet.

El final temprano de la temporada de gripe llega a pesar de una explosión; en enero, antes de la pandemia del virus de la Corona, la temporada de gripe fue la peor en décadas.

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Otros factores pueden contribuir a la disminución de la incidencia de la gripe: es posible que las personas con síntomas de gripe hayan evitado por completo las clínicas, por ejemplo, aisladas en sus casas y, por lo tanto, no aparezcan en las estadísticas. Pero es probable que la respuesta a la pandemia sea un factor importante: “Es probable que las intervenciones de salud pública, como la restricción de movimientos, la exclusión social y la mejora de la higiene personal, hayan tenido repercusiones en la reducción de la transmisión de la gripe y otros virus respiratorios”, dijo la Organización Mundial de la Salud en una declaración a la Naturaleza.

Los datos locales del Estado de Nueva York revelan un patrón similar. Aunque la temporada de gripe comenzó unas semanas antes de lo habitual, la incidencia ha disminuido drásticamente y la temporada terminó cinco semanas antes. En Hong Kong, la temporada de gripe 2019-20 fue un 63% más corta que en los cinco años anteriores, y las muertes por gripe confirmadas por laboratorio fueron un 62% más bajas. Se observó una disminución similar durante la epidemia de 2003 causada por el coronavirus concomitante que causa el SRAS (síndrome respiratorio agudo severo).

Otras enfermedades infecciosas también pueden haberse visto afectadas este año, dice el coautor Park Leung Ho, investigador de enfermedades infecciosas de la Universidad de Hong Kong. En Hong Kong, los casos de varicela han disminuido entre la mitad y las tres cuartas partes en comparación con los años anteriores. En abril, los casos de sarampión y rubéola fueron los más bajos del mundo desde al menos 2016, según los datos preliminares disponibles hasta la fecha – sólo se reportaron 36 casos de rubéola en todo el mundo. Ho señala que estas son enfermedades típicas que afectan a los niños. “El cierre de las escuelas puede haber tenido el mayor impacto”, dice.

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Las infecciones de transmisión sexual (ITS) también pueden verse afectadas, dice Amanda Simanek, epidemióloga de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee. Dijo que el número de casos puede disminuir sin un contacto cercano, pero también puede haber una disminución en la detección y el tratamiento, lo que lleva a un brote posterior. Otras enfermedades infecciosas, como la tuberculosis, tienen más probabilidades de propagarse ya que la pandemia ha anulado los programas de control. En mayo, Stop TB Partnership International publicó un informe en el que se calculaba que un embargo de tres meses y un período de recuperación de diez meses acabaría con la vida de 1.37 millones de personas más en todo el mundo en los próximos cinco años.La temporada de gripe en el hemisferio sur apenas está comenzando (suele alcanzar su punto máximo en julio o agosto); no está claro si habrá una tendencia similar para la gripe.

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