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La «otra» cara de los sistemas de cifrado en Facebook: puede proteger a pederastas

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imageLas fuerzas de seguridad de muchos Estados han criticado en los últimos años la escasa colaboración de las plataformas de medios sociales en sus investigaciones. Seguir el rastro de sospechosos en redes sociales y sus comunicaciones digitales puede ser esclarecedor. Las multinacionales, sin embargo, se han cerrado en banda al considerar que protegen a sus usuarios. La privacidad ante todo. El sistema de cifrado de extremo a extremo introducido en algunos servicios tan populares como Facebook o WhatsApp ha limitado las posibilidades de interceder en una comunicación. Solo el emisor y el receptor pueden conocer el contenido del mensaje. Pero los expertos temen que estas medidas sean contraproducentes con sus investigaciones. Mark Rowley, exasistente de la comisión de la Policía Metropolitana de Londres (Reino Unido), ha señalado en declaraciones a «The Times» que los planes de encriptación de Facebook «pueden facilitar que los delincuentes prosperen en su plataforma». «Perdí la cuenta de las veces que mis equipos no pudieron detener crímenes en el Reino Unido debido a decisiones tomadas a miles de kilómetros de distancia por los ejecutivos de Silicon Valley», lamentó Rowley, quien cree que uno tipo de delincuente que se verá más beneficiado por estas medidas de seguridad pueden ser los pederastas. En la eterna lucha entre seguridad ciudadana o vigilancia policial, este veterano investigador lamenta la situación: «Sin acceso al contenido, el algoritmo de Facebook podrá detectar solo una pequeña fracción de los crímenes que identifica actualmente». Por esta razón, considera que es necesario establecer algún mecanismo de acceso. «Consideramos que nuestras casas son privadas, pero si la policía sospecha que se está cometiendo un delito grave en una casa es completamente razonable esperar que obtengan una orden de arresto. Este es el equivalente digital», argumentó. En los últimos años, gobiernos de todos los países, entre ellos, el de Estados Unidos han instado a las empresas tecnológicas a disponer de «puertas traseras» en los servicios digitales. En 2017, la disputa entre Apple y el FBI a raíz de un iPhone de un sospechoso del atentado de San Bernardino levantó un debate sobre la vigilancia colectiva. Actualmente, Facebook está trabajando para «fusionar" las tecnologías de mensajerías de Messenger, WhatsApp e Instagram. La idea es que los usuarios puedan enviarse mensajes entre cualquier plataforma de la empresa, aunque ya ha levantado las sospechas de posibles prácticas monopolísticas en Europa. Este planteamiento puede hacer que un usuario de WhatsApp pueda chatear con otro en Instagram, extendiendo así el sistema de cifrado en todos sus servicios.

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Nuevo Centro de Innovación del Néguev se centrará en la tecnología agrícola

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Nuevo Centro de Innovación del Néguev se centrará en la tecnología agrícola

El Consejo Regional de Ramat Negev, en asociación con Industrias Ramat Néguev y la empresa de capital de riesgo Arieli Capital, ha establecido un centro de innovación de tecnología agrícola (agtech o agritech) dentro de la jurisdicción del consejo regional en el sur de Israel, anunciaron las entidades este mes.

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La inversión en la planificación y el establecimiento del centro ascenderá a unos 5 millones de dólares.

Arieli Capital ha firmado un acuerdo de cooperación con otros grupos como parte de un plan para ampliar el potencial económico del sector agrícola de la región y la capacidad de investigación y desarrollo agrícola desarrollada en la región en las últimas décadas, dijo el grupo en un comunicado.

El plan será administrado por el Centro de Tecnología de Eilat (ETC), una subsidiaria de Arieli Capital. El centro estará ubicado cerca de la aldea meridional de Ashalim y se centrará en las áreas de especialización de la región, incluyendo la agricultura general, la agricultura del desierto, la agricultura marina y el cannabis.

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Entre cinco y diez startups serán seleccionadas por altos funcionarios en los campos de la agricultura y la inversión para participar en el acelerador de tecnología avanzada del centro.

Se ofrecerán a los empresarios diversas opciones de asistencia que facilitarán su entrada en el mercado mundial. Entre ellas figuran el apoyo financiero y la orientación de expertos en tecnología y empresas de la industria agrícola y alimentaria, el acceso a laboratorios e instalaciones de investigación, incluido el Centro de Investigación y Desarrollo Agrícola de Ramat Néguev. Otros recursos incluirán el acceso directo a las principales marcas israelíes y mundiales de la industria agrícola y alimentaria, la participación en futuros planes de desarrollo empresarial y la recaudación de fondos para inversiones, así como oportunidades para proyectos agrícolas experimentales en el Consejo Regional.

La región de Ramat Néguev es el municipio más grande de Israel. Abarca 1.050 millones de hectáreas y representa aproximadamente el 22% de la superficie total de Israel.

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“La combinación de los conocimientos técnicos agrícolas de Ramat Hanegev con la vasta tierra agrícola de la región y la infraestructura de negocios internacionales conducirá al desarrollo de grandes empresas alimentarias y agrícolas tanto a nivel nacional como internacional”, dijo Or Havviv, socio y jefe de innovación de Arieli Capital.

“Las actividades de investigación y desarrollo en la región de Ramat Néguev han estado durante muchos años a la vanguardia de la investigación avanzada en el ámbito de la agricultura y la agricultura aplicada”, añadió Yankale Moscowitz, Director de Investigación y Desarrollo del Consejo Regional de Ramat Negev y del Centro de Agricultura del Consejo. “El establecimiento del centro de innovación en el consejo regional de Ramat Negev, con el proyecto respaldado por socios estratégicos de gran experiencia con probada experiencia en el avance de las empresas de nueva creación, es un esfuerzo muy necesario en estos tiempos”.

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Cómo el Remdesivir se convirtió en la mejor esperanza para tratar el COVID-19

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Cómo el Remdesivir se convirtió en la mejor esperanza para tratar el COVID-19

El Dr. George Díaz estaba en su casa en Edmonds, Washington. El 20 de enero a las 8:30 p.m., cuando su teléfono sonó con la noticia que anticipaba y temía. En la línea estaba el gerente de prevención de infecciones de su hospital, que acababa de recibir una llamada de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La agencia quería que el Providence Regional Medical Center admitiera a un paciente que estaba infectado con el nuevo coronavirus, que en ese momento sólo se había reportado en China (donde los primeros casos reportados habían surgido en diciembre), Tailandia, Japón y Corea del Sur. El paciente fue el primer caso confirmado de COVID-19 en los EE.UU.

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“No nos forzaron”, dijo Díaz. “Nunca pensamos en decir que no. Como era el primer paciente conocido en un país con una nueva infección, los científicos del CDC querían llevarlo a observación en caso de que la enfermedad empeorara”.

En 2015, Providence Regional había sido designada para recibir a personas con infecciones de Ébola, así que los administradores estaban preparados para convertir el espacio del hospital en unidades de aislamiento físico, así como para desplegar un equipo, dirigido por Díaz, entrenado para manejar pacientes altamente infecciosos. Aún así, esencialmente andaban a ciegas cuando se trataba del nuevo coronavirus. En enero, se sabía poco sobre el virus, sólo que se había originado en China y parecía ser infeccioso, aunque no estaba claro cuán infeccioso, y potencialmente mortal. No había ningún tratamiento ni un libro de instrucciones que ayudara a los médicos a decidir cómo atender a los pacientes. Díaz instruyó a su equipo para que confiaran en su entrenamiento y utilizaran las mismas precauciones de seguridad que tomarían al cuidar a un paciente con Ébola: se pusieron todo el equipo de protección, aislaron al paciente y limitaron cualquier contacto directo.

Estas decisiones resultaron ser previsoras. El paciente, que desea proteger su privacidad y permanecer en el anonimato, vivía en los suburbios de Seattle y acababa de regresar de una visita a sus familiares en Wuhan, China. Parecía relativamente sano cuando fue admitido en el hospital; tenía tos pero no fiebre. Pero eso cambió rápidamente. En los días siguientes, tuvo una fiebre que aumentó a 39º C, su tos empeoró y se quejó de problemas para respirar. Diaz le dio oxígeno suplementario, pero su condición continuó deteriorándose. “Hicimos planes de contingencia para trasladarlo a UCI si empeoraba”, dice.

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Pero antes de eso, Díaz había intentado algo más: remdesivir.

En las pruebas de laboratorio, el medicamento experimental de 11 años de antigüedad se había mostrado prometedor en la lucha contra el SARS y el MERS, dos enfermedades causadas por coronavirus en la misma familia que el SARS-CoV-2, que causa el COVID-19. Pero no había razón para creer que funcionaría contra este nuevo coronavirus. “Realmente no teníamos ni idea de qué esperar”, dice Díaz. “No había ninguna evidencia, ninguna experiencia en humanos con esta [enfermedad]”. Pero, dadas las circunstancias, Díaz estaba dispuesto a intentar cualquier cosa con un mínimo de base científica.

Lo que comenzó como una decisión de esperanza en un hospital de Washington se ha convertido en una fiebre mundial por el medicamento, que se ha convertido en un faro de esperanza en esta pandemia que ha llevado a la gente a la reclusión domiciliaria, ha cerrado industrias enteras y ha afectado a las economías nacionales. TIME realizó docenas de entrevistas con los médicos que participaron en los primeros estudios de este medicamento en seres humanos en los pacientes más enfermos, expertos en salud pública y conocedores de la industria para crear la crónica más completa hasta la fecha de cómo puede surgir una nueva terapia en medio de esta pandemia de coronavirus cuando la necesidad urgente de tratar a los pacientes choca con los requisitos reglamentarios normalmente largos para garantizar la seguridad y la eficacia. Remdesivir podría ser el primer tratamiento real para el COVID-19 que finalmente le da al hombre incluso una ligera ventaja contra el virus.

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Izquierda: Bill Clark en la sala de emergencias del hospital Emory St. Joseph, antes de ser admitido por un supuesto COVID-19 el 15 de abril | Derecha: Después de completar un ensayo clínico de remdesivir, Clark celebra su alta al tema de Rocky el 19 de abril Cortesía de Bill Clark

El viaje de Remdesivir desde la idea hasta el tratamiento no tiene precedentes. Ese camino, por necesidad, ha aprovechado las innovadoras vías regulatorias hacia, y está telescópica, la línea de tiempo normal de desarrollo de medicamentos, para satisfacer las necesidades médicas urgentes mientras se produce un medicamento seguro y eficaz. Díaz, los funcionarios locales de salud pública y los científicos de los CDC que lo asesoraron publicaron un relato de su experiencia, y rápidamente se corrió la voz en la comunidad médica sobre la posible promesa de remdesivir. Investigadores chinos, el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (NIAID) y la compañía farmacéutica que está detrás del medicamento, Gilead, lanzaron estudios sobre la eficacia de remdesivir en el tratamiento de COVID-19. En abril, Gilead reveló que tanto el estudio del NIAID como el suyo propio daban positivo (las pruebas están en curso). Basándose en esos signos alentadores, el 1 de mayo, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) emitió una autorización de uso de emergencia que permite a los médicos tratar a pacientes gravemente enfermos con COVID-19 con remdesivir. Los funcionarios de salud japoneses emitieron una autorización similar días después.

El Remdesivir fue investigado inicialmente como tratamiento para otra enfermedad viral letal, el Ébola. En estudios con animales, el medicamento experimental parecía controlar las infecciones del Ébola. Pero en un ensayo directo sobre cuatro tratamientos del Ébola en seres humanos, el remdesivir no pareció mejorar las posibilidades de supervivencia en comparación con dos de las otras terapias experimentales. Sin embargo, Gilead no estaba dispuesto a renunciar a su decisión sobre el medicamento, y seguía teniendo la esperanza de que remdesivir pudiera ser útil para tratar a los pacientes con Ébola poco después de la infección, aunque no funcionara tan bien en los que se habían enfermado de verdad. “Estábamos básicamente a la espera del medicamento, esperando a ver si había otro brote para ver si podíamos probarlo antes de la infección”, dice el Dr. Merdad Parsey, director médico de Gilead.

Cuando, a principios de 2020, los investigadores informaron de un vínculo entre el coronavirus recientemente identificado y una misteriosa enfermedad similar a la neumonía que estaba apareciendo en China, Parsey y su equipo de Gilead vieron una oportunidad. En su investigación de un año de duración sobre el remdesivir para el Ébola, también habían probado el medicamento en el laboratorio contra los coronavirus como el SARS y el MERS. En esos estudios, el remdesivir mostró una actividad más fuerte que la que tenía contra el Ébola. El equipo de Parsey retomó rápidamente esa investigación donde la había dejado, tratando de entender si el remdesivir podría potencialmente tratar el COVID-19.

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Para cuando el paciente de Díaz voló de Wuhan a Seattle el 15 de enero, el virus había penetrado profundamente en la mayor parte de China. Otros países, incluyendo los EE.UU., se preparaban para que el COVID-19 rompiera sus fronteras, pero aún no estaban seguros de la amenaza que representaba. Aunque el paciente se sintió bien durante el vuelo transoceánico, se sintió afiebrado al día siguiente, y después de tratar de recuperarse en casa fue a un centro de atención de urgencias el 19 de enero. Consciente del creciente número de casos en Wuhan, compartió su historial de viajes y planteó la posibilidad de que pudiera estar infectado con el nuevo coronavirus. El equipo de urgencias notificó a los funcionarios de salud del Estado de Washington y del condado, quienes a su vez alertaron al CDC, donde los expertos recomendaron hacer pruebas al paciente para detectar el COVID-19. El personal de urgencias tomó muestras de la parte posterior de la nariz y la garganta del paciente, así como de su boca, y luego le dijo que volviera a casa y permaneciera aislado mientras enviaban las muestras a los laboratorios del CDC en Atlanta.

Los técnicos de la agencia hicieron la prueba durante la noche y confirmaron al día siguiente que era positivo para el SARS-CoV-2. Los expertos en enfermedades infecciosas del CDC llamaron entonces a los funcionarios de salud del Estado de Washington, así como a Díaz y a su equipo de enfermedades infecciosas de la región de Providence, que aún no se habían enterado del caso, sugiriendo que el paciente fuera admitido en el hospital para su observación.

Basándose en la formación en enfermedades infecciosas de su hospital, que incluía el transporte del paciente, Díaz se puso en contacto con un servicio médico de emergencia local, cuyo personal sabía cómo protegerse adecuadamente contra una posible infección cuando recogieron al paciente de su casa, y luego lo esperó en la bahía de embarque de Providence Regional; el uso de esa entrada permitió al personal del hospital llevar al paciente directamente a la unidad de patógenos especiales preparada con un contacto mínimo con los demás. Después de su entrenamiento en el Ébola, Díaz y su equipo se protegieron de pies a cabeza. El paciente llegó en un isópodo, un sistema de aislamiento en el que una persona es esencialmente encerrada en una cápsula de plástico transparente con un equipo de respiración filtrado para reducir al mínimo el riesgo de propagación de la infección.

“Obviamente estaba asustado”, dice Díaz. “Es el primer tipo en los EE.UU. con coronavirus, y está súper aislado, y todos a su alrededor llevan trajes de ébola. Es súper estresante. Le preocupaban las historias que escuchaba sobre gente que moría y se enfermaba mucho. Era muy consciente de que la situación en las zonas de las que había venido no era buena”.

Su habitación tampoco era muy acogedora. Fue admitido en una unidad separada con aire filtrado y presurizado que fluía dentro pero no fuera de la habitación para reducir la posibilidad de que cualquier virus circulase en el resto del hospital. El equipo médico podía ver y comunicarse con él a través de una gran ventana, pero para protegerse aún más de la infección, el personal se apoyó con un robot, una pantalla de ordenador sobre ruedas equipada con dispositivos para medir los signos vitales, así como con un micrófono. Díaz usó el “estetoscopio” del robot para escuchar el corazón y los pulmones del paciente desde la habitación de al lado. Durante los primeros cinco días, Díaz le dio medicina para la tos, acetaminofeno para la fiebre y líquidos para mantenerlo hidratado.

El 26 de enero, su sexta noche en el hospital, el paciente comenzó a tener problemas para respirar. Al día siguiente, Díaz le dio oxígeno suplementario y ordenó rayos X, que le indicaron que el paciente había desarrollado una neumonía; sus niveles de oxígeno también comenzaron a bajar. El equipo del CDC sugirió a Díaz que llamara al Dr. Tim Uyeki en Atlanta.

Uyeki, director médico de la división de gripe del CDC, tiene una amplia experiencia de trabajo con la Organización Mundial de la Salud en diversos brotes de gripe y enfermedades respiratorias, incluidos el SARS en 2003 y la gripe aviar H5N1 que arrasó muchas partes del mundo a principios de la década de 2000. Después de enterarse del deterioro de la salud del paciente, Uyeki sugirió que Díaz considerara la posibilidad de tomar remdesivir.

Se basó en un artículo publicado en enero por un equipo dirigido por el experto en coronavirus Ralph Baric de la Universidad de Carolina del Norte y que incluía a científicos de Gilead, que mostraba que remdesivir parecía controlar el coronavirus MERS en ratones, así como un estudio de 2017 de algunos de los mismos investigadores que mostraba que el fármaco ayudaba a mejorar a los ratones infectados con SARS y MERS. Los estudios del Ébola que mostraban que remdesivir era generalmente seguro para las personas se sumaron a la convicción de Uyeki. También lo hizo una conversación que había tenido con Baric a principios de mes sobre el potencial de remdesivir para tratar COVID-19; basado en la respuesta de Baric, dice Uyeki, parecía que valía la pena intentarlo.

En la sede de Gilead en Foster City, California, solo había un suministro limitado de remdesivir a mano. Díaz tuvo que solicitar que la compañía proveyera el medicamento en base a un “uso compasivo”, lo que permite a los fabricantes de medicamentos liberar medicamentos no aprobados como el remdesivir, en base a cada caso en particular, a los médicos que los soliciten, siempre y cuando la FDA lo autorice. Esa agencia federal “quería un montón de información clínica, que nosotros proporcionamos”, dice Díaz. “Había gente mirando todos estos datos de los cuadros clínicos [del paciente] básicamente de la noche a la mañana”. Alrededor de las 5 a.m. del 27 de enero, la FDA dio el visto bueno y Díaz llamó a Gilead. Esa tarde, llegó a Everett un cargamento de 11 viales de 100 mg del fármaco, suficiente para una dosis inicial de 200 mg y 100 mg para 10 días.

A partir de la hora de la cena de ese día, el paciente recibió su primera infusión intravenosa de remdesivir. No pareció mostrar ninguna reacción adversa inmediata al medicamento, así que alrededor de las 9 p.m., Díaz decidió irse a casa. A la mañana siguiente, regresó sin saber qué esperar. En el mejor de los casos, pensó Diaz, su paciente habría permanecido estable.

Pero cuando llegó a la unidad especial, Díaz estaba “conmocionado, sorprendido y feliz”, dice. La temperatura del paciente había bajado, sus niveles de oxígeno mejoraron, y al final del día ya no necesitaba oxígeno suplementario para respirar.

Casi de inmediato, los esfuerzos mundiales para estudiar los efectos del fármaco sobre el COVID-19 comenzaron a acelerarse. Los científicos de China, donde los informes sugerían que a finales de enero se estaban acumulando miles de nuevos casos diarios, se pusieron en contacto con Gilead para preguntarle sobre el remdesivir. La compañía farmacéutica puso el medicamento a su disposición bajo un programa de uso compasivo, y los investigadores y médicos chinos iniciaron un ensayo formal para comparar el remdesivir con un placebo.

Los médicos de todo el mundo comenzaron a pedir el medicamento para tratar a los pacientes de COVID-19 sobre una base de uso compasivo. “Nos inundaron con un gran número de solicitudes”, dice Parsey de Gilead, y debido a que cada caso debía ser revisado individualmente, “llegó un punto en el que no pudimos seguir adelante éticamente porque estaba tardando mucho en procesar a cada paciente y teníamos un atraso de pacientes”, dice.

Después de tratar a más de 1.700 personas, la mayoría en los Estados Unidos, la compañía tomó la controvertida decisión el 22 de marzo de detener el programa inicial de uso compasivo y en su lugar desarrollar y dirigir a los pacientes a un programa de uso expandido para manejar mejor el atraso de solicitudes. Los pacientes gravemente enfermos también podrían participar en uno de los dos estudios de la compañía o en el ensayo del NIAID, iniciado el 21 de febrero y que ahora se está llevando a cabo en varios centros médicos de todo el mundo. “Es desgarrador para nosotros, no puedo decirles la cantidad de veces que la gente nos pide el medicamento”, dice Parsey. “Es increíblemente desafiante para nosotros”.

En el Centro Médico de la Universidad de Nebraska en Omaha, el Dr. Andre Kalil supervisó cuidadosamente el informe del caso del paciente de Díaz, que se publicó en el New England Journal of Medicine el 5 de marzo. Su interés fue más que superficial; la semana anterior, Kalil había comenzado a atender a los pacientes de COVID-19 que habían viajado en el crucero Diamond Princess, anclado en Yokohama, Japón. Dos de los pacientes desarrollaron neumonía, lo que los calificó para convertirse en los primeros en recibir infusiones de remdesivir en el estudio del NIAID cuando se lanzó. Para Kalil, cualquier información sobre cómo las personas respondieron al remdesivir fue bienvenida.

Unos 1.000 pacientes de otros 68 hospitales de todo el mundo (incluidos 47 centros en los EE.UU.) le siguieron rápidamente. En la Universidad Emory de Atlanta, el Dr. Aneesh Mehta, profesor adjunto de enfermedades infecciosas, y su equipo inscribieron a 103 personas con síntomas graves de COVID-19. “Para mí, como clínico y como científico-clínico, la ciencia es esperanza”, dice. “Una vez que lanzamos el ensayo, había un sentido definitivo de esperanza y entusiasmo entre nuestros equipos clínicos, y también los pacientes”.

Uno de esos pacientes era Bill Clark, un abogado jubilado de Atlanta, que comenzó a sentirse enfermo con fiebre, escalofríos, tos y letargo el 6 de abril. Poco más de una semana después, preocupado por la posibilidad de tener COVID-19 y por sugerencia de su médico personal, fue a la sala de emergencias del Hospital Emory St. Joseph, donde los médicos decidieron admitirlo incluso antes de que los resultados de su prueba de COVID-19 estuvieran completos. Las radiografías de tórax mostraron signos tempranos de neumonía. “Esa fue la primera vez que una sensación de miedo comenzó a aparecer”, dice. “Todos los que vi estaban vestidos con batas y guantes, con máscaras N-95 y con un protector facial completo sobre sus máscaras”.

A medianoche, una enfermera lo despertó con una noticia difícil. “Me desperté para ver a alguien con un traje completo de protección contra sustancias peligrosas, y ella tomó mis signos vitales y me agarró la mano y dijo: ‘Sr. Clark, su prueba de COVID-19 llegó temprano, y usted es positivo’. Y entonces ella dijo: ‘Te prometo que todo va a salir bien’”.

Después de una noche de insomnio, una de las primeras llamadas de Clark a la mañana siguiente fue del director de la unidad de ensayos clínicos de Emory, ofreciéndole la oportunidad de unirse al estudio NIAID. Los voluntarios serían asignados al azar para recibir ya sea un medicamento experimental pero prometedor llamado remdesivir, le dijeron, o un placebo, y ni los médicos ni los pacientes sabrían lo que estaban recibiendo.

La primera reacción de Clark fue: “Quiero ser útil, pero estoy bastante enfermo. Realmente quiero un tratamiento; no quiero un placebo. Quiero algo para tratar esta condición, que me ponga bien y me saque de este hospital”. Llamó a su médico personal, quien le instó a considerar el juicio, y después de discutirlo con su esposa, Clark decidió inscribirse. “Si puedo ser de ayuda en el proceso de investigación, entonces estoy dentro”, dice.

Esa tarde, Clark recibió su primera infusión, no tenía forma de saber si era remdesivir o un placebo. “Estoy seguro de que nunca he rezado tanto por un procedimiento médico en mi vida mientras veía ese líquido entrar en mi brazo”, dice. “Tenía la esperanza de que lo que fuera que entrara sería el tratamiento para lo que estaba enfrentando”.

Todavía no sabe si recibió remdesivir o un placebo, pero en los tres días siguientes, mientras recibía las infusiones diarias, empezó a sentirse mejor. Sus dos síntomas principales, fiebre y diarrea, empezaron a mejorar, y al tercer día no se sintió tan cansado y pudo sentarse a ver la televisión. “Recuerdo haberle dicho a mi esposa, ‘Lo que me están dando debe estar haciendo la diferencia’. Porque todavía no estoy completamente satisfecho, pero empiezo a sentirme como una persona nueva”, dice. Al día siguiente, 19 de abril, Clark estaba lo suficientemente bien como para ser dado de alta del hospital y, siguiendo las instrucciones de sus médicos, comenzó un período de 14 días de auto-aislamiento en casa para no contagiar la infección a su esposa e hija.

En el momento en que Clark fue dado de alta, los doctores estaban recibiendo sus primeros indicios de cuán efectivo podría ser Remdesivir. El medio de comunicación STAT obtuvo una videollamada actualizando a los doctores de la Universidad de Chicago sobre el estudio en esa institución. Insinuó que el apoyo para remdesivir estaba bien situado: los investigadores de Chicago, que formaban parte de uno de los estudios patrocinados por Gilead, informaron que sus pacientes gravemente enfermos que tomaban remdesivir mejoraron lo suficiente como para que la mayoría de ellos fueran dados de alta del hospital. Una semana y media más tarde, el 29 de abril, Gilead anunció que un examen temprano de los datos de los primeros 500 pacientes del ensayo del NIAID era igualmente alentador. Fue suficiente para incitar al director del NIAID, el Dr. Anthony Fauci, a decir: “Este será el estándar de atención… Lo que ha demostrado es que un medicamento puede bloquear este virus”. Las personas que tomaron el medicamento se recuperaron después de un promedio de 11 días, en comparación con los 15 días de los que recibieron el placebo. Las personas que tomaron remdesivir también tuvieron una tasa de mortalidad menor, 8%, en comparación con el 11,6% de los que estaban en el grupo del placebo.

El mismo día, Gilead publicó otros datos prometedores de uno de sus dos estudios patrocinados. Estos incluyen sólo a los pacientes tratados con el medicamento, sin compararlos con un placebo, y están diseñados para responder a las preguntas sobre la dosis. Este estudio demostró que un régimen de cinco días es tan efectivo como uno de 10 días, lo cual es importante, según los médicos, ya que podría significar estancias más cortas en el hospital, lo cual podría aliviar parte de la carga del sistema de salud. “Por supuesto que tendremos que esperar a la revisión final de todos los datos, pero sería muy bueno contar con un antiviral que sea eficaz contra esta terrible enfermedad”, dice el Dr. Aruna Subramanian, profesor clínico de medicina en Stanford e investigador del estudio. “Al menos sabemos que podemos ayudar a los pacientes con esto, y eso es realmente lo esencial”.

Ese optimismo todavía está atenuado por una cantidad considerable de cautela, ya que los científicos tienen preguntas pendientes e importantes sobre qué pacientes podrían beneficiarse más, y cuándo en el curso de la enfermedad de COVID-19 el medicamento funcionará mejor. El estudio iniciado en China, por ejemplo, no encontró los mismos resultados positivos entre los pacientes gravemente enfermos. En ese estudio, las personas que tomaron el medicamento no obtuvieron mejores resultados que los que recibieron un placebo. Sin embargo, los investigadores tuvieron que terminar ese ensayo antes de tiempo porque los casos comenzaron a disminuir en China y no pudieron reclutar suficientes personas con COVID-19 avanzado; eso significa que los resultados -a pesar de ser desalentadores- pueden no ser estadísticamente significativos.

En cualquier caso, los resultados del estudio del NIAID fueron lo suficientemente sólidos como para que la FDA de los Estados Unidos emitiera la autorización de uso de emergencia para que más pacientes enfermos pudieran beneficiarse de ella. El estudio del NIAID también continuará, pero los investigadores ofrecerán el medicamento a todos los voluntarios. “La señal es tan fuerte que [ya] no vamos a ofrecer el placebo en nuestro ensayo”, dice Kalil. “En la segunda parte del ensayo, nosotros y otros sitios vamos a ofrecer remdesivir a todos los pacientes”.

La siguiente fase de estudios se centrará en amplificar los beneficios de remdesivir combinándolo con otros medicamentos para tratar los síntomas de la enfermedad. El NIAID anunció que la primera combinación será el remdesivir con baricitinib, un medicamento antiinflamatorio fabricado por Eli Lilly and Co. y aprobado para el tratamiento de la artritis reumatoide. Es un medicamento oral que podría ayudar a calmar la reacción inflamatoria responsable de algunas de las complicaciones respiratorias más graves de COVID-19.

Cualquiera que sea el papel que el remdesivir termine jugando en el control de COVID-19, podría ser el primer tratamiento aprobado que ayuda a algunos pacientes con coronavirus a combatir sus infecciones. “El ensayo nos dio una respuesta, y es que remdesivir ayuda a los pacientes a mejorar más rápido”, dice Mehta. “Pero una de las grandes cosas de la ciencia es que cuando obtienes una respuesta, obtienes 10 preguntas más”.

Entre ellas se incluye el momento en que el remdesivir puede ser más eficaz después de la infección; tanto el estudio del NIAID como el de Gilead insinúan que administrar el medicamento a las personas en una etapa más temprana del curso de la enfermedad les permite combatir la infección más pronto. También hay que resolver problemas logísticos. Gilead ha donado más de 600.000 viales de remdesivir al Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, que distribuirá el medicamento a los departamentos de salud estatales, dependiendo de si se utiliza un régimen de cinco o de diez días, lo que es suficiente para tratar entre 55.000 y 100.000 personas. La compañía tiene actualmente suficientes existencias adicionales del medicamento para tratar a 30.000 personas. Eso no es ni de cerca suficiente para satisfacer la demanda esperada abierta por la autorización de emergencia de la FDA para el medicamento.

Para finales de mayo, la compañía espera producir suficiente medicamento para tratar a 140.000 personas y para finales de año, suficiente para tratar a más de 1 millón.

Y luego está la cuestión del precio de remdesivir, que los analistas de la industria han estimado que podría oscilar entre decenas de dólares por un curso de 10 días (si se provee al costo) y 4.500 dólares (si el precio se basa en la necesidad y la eficacia del mercado). Al igual que en el caso de la vía de desarrollo del fármaco, las decisiones de Gilead sobre la forma de abordar tanto la oferta como la fijación de precios sentarán un precedente. Un portavoz de la compañía dijo que Gilead estaba “comprometido a hacer que remdesivir sea accesible y asequible a los gobiernos y pacientes de todo el mundo”. Bajo la autorización de uso de emergencia de la FDA, la compañía trabajará con el gobierno de los Estados Unidos para priorizar el suministro del medicamento a los hospitales con la mayor carga de pacientes enfermos.

Ningún otro medicamento en la memoria médica reciente ha sido probado en el crisol de una pandemia en curso de la manera en que lo ha hecho y lo seguirá haciendo Remdesivir. Su accesibilidad podría establecer la norma para el desarrollo y la distribución equitativa de los tratamientos contra la pandemia en las próximas décadas.

La primera persona en los EE.UU. que sea tratada con remdesivir nunca sabrá si se habría recuperado sin el medicamento, pero por ahora, no importa. Está de vuelta en casa, regresando a su vida normal. Clark, mientras tanto, eventualmente sabrá si recibió remdesivir o un placebo, pero no tiene prisa por averiguarlo. Después de su cuarentena de dos semanas en el segundo piso de su casa, Clark pudo abrazar a su esposa e hija por primera vez en un mes. Para él, la oportunidad de probar algo que podría haberlo traído a sus brazos marcó la diferencia.

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SpaceX y la NASA hacen historia con el lanzamiento de astronautas al espacio

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SpaceX y la NASA hacen historia con el lanzamiento de astronautas al espacio

SpaceX, la compañía privada de cohetes del multimillonario Elon Musk, lanzó el sábado a dos estadounidenses hacia órbita desde Florida en una misión que marca el primer vuelo espacial de astronautas de la NASA desde suelo estadounidense en nueve años.

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El cohete SpaceX Falcon 9 despegó del Centro Espacial Kennedy a las 3:22 p.m. EDT (1922 GMT), lanzando a Doug Hurley y Bob Behnken en un viaje de 19 horas a bordo de la recién diseñada cápsula Crew Dragon de la compañía con destino a la Estación Espacial Internacional.

En un esfuerzo por involucrar al público en este evento histórico, SpaceX ha lanzado un simulador en línea que permite a cualquier persona con acceso a Internet tratar de acoplarse a la Estación Espacial Internacional.

El tiempo que podría haber llevado a otro aplazamiento parecía haberse despejado con una probabilidad de lanzamiento aumentada al 70 por ciento. El sistema de escape de emergencia ha sido armado y el abastecimiento de combustible para el cohete estaba en marcha.

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El primer intento de lanzar la misión el miércoles fue cancelado, quedando menos de 17 minutos para la cuenta regresiva debido al clima tormentoso alrededor del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

Ellos serán llevados allí dentro de la recién diseñada cápsula Crew Dragon, haciendo su primer vuelo a órbita con humanos a bordo.

La plataforma de lanzamiento es la misma que la del último vuelo del transbordador espacial Hurley de la NASA en 2011. Desde entonces, los astronautas de la NASA han tenido que viajar a través de la nave espacial Soyuz de Rusia.

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Mientras la tripulación se despedía de sus familias antes de subirse a un Tesla especialmente diseñado para el viaje al lugar de lanzamiento, Behnken le dijo a su hijo pequeño: “Sé bueno con mamá. Hazle la vida fácil”.

Durante el viaje, Behnken y Hurley pasaron por delante del ex-astronauta Garrett Reisman sosteniendo un cartel que decía: “Llévame contigo”.

El jefe de la NASA, Jim Bridenstine, ha dicho que reanudar los lanzamientos de astronautas americanos en cohetes de fabricación americana desde el suelo de EE.UU. es la máxima prioridad de la agencia espacial.

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Para Musk, el lanzamiento representa otro hito en cuanto a los cohetes reutilizables en los que su compañía fue pionera para hacer los vuelos espaciales menos costosos y más frecuentes. Y marcaría la primera vez que vehículos espaciales desarrollados comercialmente, propios y operados por una entidad privada en lugar de la NASA, han llevado a los estadounidenses a la órbita.

la NASA lanzó astronautas al espacio a bordo de naves espaciales hace 40 años, al comienzo del programa de transbordadores espaciales.

Si la misión se cancela de nuevo, la próxima ventana de lanzamiento será el domingo por la tarde.

Musk, el empresario de alta tecnología nacido en Sudáfrica que hizo su fortuna en Silicon Valley, es también CEO del fabricante de coches eléctricos y baterías Tesla Inc. Fundó en 2002 SpaceX, con sede en Hawthorne, California, conocida formalmente como Space Exploration Technologies.

Se espera que Hurley, de 53 años, y Behnken, de 49, empleados de la NASA bajo contrato para volar con SpaceX, permanezcan en la estación espacial durante varias semanas, ayudando a una tripulación con poca experiencia a bordo del laboratorio orbital.

Se espera que Boeing Co, que produce su propio sistema de lanzamiento en competencia con SpaceX, vuele su vehículo CST-100 Starliner con astronautas a bordo por primera vez el año que viene. La NASA ha concedido casi 8.000 millones de dólares a SpaceX y Boeing combinados para el desarrollo de sus cohetes rivales.

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SpaceX hace historia en la era comercial de la exploración espacial

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SpaceX ha marcado hoy un importante hito en los albores de la nueva carrera espacial. La compañía fundada por Elon Musk ha puesto en órbita a dos astronautas de la NASA completando con éxito su primera misión tripulada.

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Recrean los mapas más famosos de Battlefield y Call of Duty con piezas de LEGO

Deprecated: Function get_magic_quotes_gpc() is deprecated in /home/ujjinautd/public_html/libraries/f0f/input/input.php on line 102 Recrean los mapas más famosos de Battlefield y Call of Duty con piezas de LEGO

LEGO ha adaptado un montón de franquicias cinematográficas en los últimos años a su peculiar estilo de piezas de construcción para hacer juegos familiares, como Star Wars, El Señor de los Anillos o Harry Potter, pero ¿qué pasaría si mezclamos un shooter bélico con el estilo de LEGO? Eso mismo debió pensar Taris120, un forero de Reddit que lleva años creando sus propias réplicas de famosos mapas de la saga Battlefield con piezas de LEGO.

Desde Battlefield 3, con el famoso mapa Noshar Canals, hasta Battlefield V, pasando también por Battlefield 4 y Battlefield 1, este usuario ha ido recreando algunos de los escenarios más representativos de cada juego. Conforme pasan los años, se precia también un notable aumento en la complejidad de las maquetas, el numero de elementos y detalles. Marita, uno de los mapas de Battlefield 5 es uno de los más complicados.

El modo dúos llega finalmente al Battle Royale de Call of Duty Warzone

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Pero este usuario de Reddit no es el único aficionado a las maquetas, ya que RealThe_Big_E sorprendió al plasmar una las jugadas maestras de Battlefield con piezas de LEGO, arrollar un tanque con un Jeep cargado de C4 para volarlo por los aires. También rindió homenaje a la serie Call of Duty: Modern Warfare al recrear de manera sencilla uno de sus mapas más populares, Sipment. 

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¿Y a ti, que mapa de Battlefield y Call of Duty te gustaría ver recreado con piezas de LEGO? ¿Te imaginas un shotter vbélico en primera persona con la estética de los juegos de LEGO?

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