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Así será Steelbound, un cooperativo en el que una espada maldita une a dos personajes

Así será Steelbound, un cooperativo en el que una espada maldita une a dos personajes


Los juegos cooperativos son poco habituales pese a que los jugadores suelen agradecer la posibilidad de colaborar con otra persona para vivir una historia. Ishtar Studios ha elegido esta opcin para crear Steelbound, una aventura en la que dos personajes muy diferentes entre s (uno procedente de la familia real que gobierna en Babilonia y la otra criada en las calles de la ciudad) combaten para parar una guerra utilizando una misma espada que se van traspasando de uno a otro ya que, de llevarla mucho tiempo uno de ellos solo, su vida empieza a peligrar por la maldicin que tiene el arma. El personaje que la porta asume un papel ms activo en la lucha y, cuando la traspasa al otro personaje, pasa a ser ms de apoyo del que combate. Esta es la premisa bsica del juego cuando lo presentaron en pblico los integrantes de Ishtar Studios a finales de abril. Ahora la produccin se enfrenta al verano y es momento de ver cmo ha ido evolucionando el desarrollo estas ltimas semanas.

Steelbound es uno de los dos juegos que estn desarrollando los alumnos de los msteres en Programacin de Videojuegos, Game Design y Arte y Diseo Visual de Videojuegos de U-tad; el otro es Ronin-Hood Sisters en el que est trabajando FrozenHam Studios. En enero, tras unos meses de formacin terica, los alumnos se dividen en grupos multidisciplinares que desarrollan un videojuego en diez meses desde el concepto inicial hasta tener una demo jugable en octubre que ser el TFM de los integrantes del equipo. Es parte del mtodo U-tad con el que el objetivo es que los alumnos salgan de la universidad con una preparacin lo ms cercana posible al mercado laboral que van a encontrar. Esto incluye formar equipos grandes para que los alumnos aprendan a trabajar en equipo y organizarse. En Steelbound trabajan 19 alumnos: tres artistas, seis diseadores de juego y diez programadores.

El equipo de programadores de Ishtar Studios estudia el m
El equipo de programadores de Ishtar Studios estudia el mster en Programacin de Videojuegos de U-tad.

Una ambientacin que les permite diferenciarse de otros juegos similares

El equipo ha ido avanzando estas ltimas semanas en distintos aspectos, como el diseo narrativo, «ahora tenemos mucho ms claro el tipo de historia que queremos contar», afirman desde Ishtar y en el apartado artstico se han centrado en los escenarios, y no ha sido fcil conseguir referencias para la ambientacin, dado que no hay demasiados juegos ambientados en Babilonia, pero el estudio ha vuelto este hecho a su favor ya que, dicen, «nos ha permitido diferenciarnos de otros juegos similares. Aunque no se trata de una Babilonia fiel a la realidad, sino nuestra propia versin, llena de elementos mgicos y mitologa, s que estamos usando algunos elementos de su cultura, paletas de colores similares y algunos de sus escenarios ms conocidos».

Los alumnos del m
Los alumnos del mster de Arte en Videojuegos que forman parte de Ishtar Studios y cursan el mster en Arte y Diseo Visual de Videojuegos de U-tad.

La mecnica bsica del juego, el intercambio de la espada entre los personajes, era prometedora desde el principio, y no est defraudando, dicen desde el estudio, «permitindonos acceder a un conjunto de situaciones variadas y divertidas, y lo ms importante, muy diferentes a lo visto en juegos similares a SteelBound. Las acciones do, poderosas combinaciones de las habilidades de ambos jugadores, estn probando ser una herramienta poderosa y con mltiples posibilidades tanto en los combates como en los puzles y la exploracin. Tuvimos dificultades para balancear la mecnica, ya que no contamos con muchas referencias de mecnicas similares, pero creemos que hemos llegado a un punto estable en ese aspecto».

Ishtar Studios tiene seis dise
Ishtar Studios tiene seis diseadores que han estudiado el mster en Game Design de U-tad.

Pese a que el proyecto avance a buen paso han surgido algunos problemas -que los alumnos han ido solventando con el asesoramiento de los profesores- en el desarrollo de esta mecnica, que result complicada de equilibrar tal como estaba planteada porque el personaje que no llevaba la espada tena que reclamarla para que el portador se la diese y as que la corrupcin del arma no le matase. Esto » Provocaba momentos de estrs y de tensin en momentos donde no debera, como en puzles o momentos ms narrativos y de descanso», dicen en Ishtar, por lo que se redise el sistema para que la corrupcin de la espada se activase solo ante la presencia de enemigos . «El resultado ha sido satisfactorio, pero an quedan cosas por pulir. Adems, la velocidad de la corrupcin depende del tipo de enemigo, ya sea humano o demonio. Esto nos permite crear situaciones de combate muy diferenciadas, cambiando entre combates ms estratgicos contra enemigos humanos y combates ms frenticos contra hordas de demonios», apuntan los responsables del juego.

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El papel del personaje que ejerce de support

El estudio tambin ha estado trabajando en el comportamiento de los dos protagonistas y su control, que ahora es ms arcade que la principio. El portador de la espada tiene un ataque ligero, uno fuerte y un bloqueo pero tambin estn las mencionadas acciones do que se activan combinando sus habilidades con las del otro personaje, que en ese momento ejerce apoyo. Adems, dicen desde Ishtar, «varias de estas acciones se ven potenciadas si se realizan en el momento oportuno, por lo que el jugador progresar y se har ms fuerte a la vez que los personajes». A la hora de desencadenar estas acciones do es ms importante el papel del personaje que est apoyando en ese momento, de forma que este rol es ahora ms interesante. El estudio quera darle fuerza al support de forma independiente, para lo que ha potenciado sus habilidades de control del campo de batalla para que pueda «luchar de una forma creativa, pudiendo utilizarse sobre diferentes elementos del entorno para conseguir efectos variados», explican desde Ishtar, que no se ha olvidado de trabajar en los enemigos para que acten de forma diferente segn cuntos sean y dnde estn de forma que, por ejemplo, un lancero podr «proteger a sus aliados que ataquen a distancia o rodear a los jugadores para evitar que pongan distancia entre un enemigo de lite y ellos».

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Ishtar tampoco ha olvidado su intencin de ofrecer, adems del juego cooperativo en la misma pantalla, otro online, «hemos avanzado bastante en ese campo, y el 90% de las funcionalidades estn ya funcionando online. A da de hoy, sabemos que ser un reto, ya que la coordinacin es importante en nuestro juego. Vamos a recomendar jugar con chat de voz, y estamos estudiando su viabilidad dentro de nuestro juego», sostienen los alumnos que conforman el estudio, mediante un sistema de pings y alertas para comunicarse con el otro jugador.

Llega el verano y el equipo se ha dado unos das de descanso al principio del verano pero todos estn deseando volver a trabajar en Steelbound ahora que han terminado las clases de U-tad y tienen ms tiempo para dedicar al juego y«ponernos al ritmo de estudios profesionales», dicen.





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