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Así caminan los tardígrados, las criaturas más resistentes

Así caminan los tardígrados, las criaturas más resistentes


Sabíamos que los tardígrados son los seres vivos más resistentes del planeta, casi indestructibles y capaces de sobrevivir incluso a la congelación, a la deshidratación o a dosis de radiación letales para nosotros. Sin embargo, hasta ahora no sabíamos cómo caminaban estas diminutas criaturas.

Fin al misterio gracias a un grupo de investigadores encabezados por la bióloga mecánica de la Universidad Rockefeller, Jasmine Nirody. Según ha publicado en su cuenta de Twitter:

Una de las cosas más geniales, e inicialmente más sorprendentes, acerca de los tardígrados que se acercaron a mí fue lo … bien que lo hicieron. ¡Tienen un paso regular, y se parece mucho a los de animales mucho, mucho más grandes!

Caminando sobre gel
Gif: Nirody et al., PNAS, 2021

La bióloga y sus colegas registraron tardígrados caminantes de la especie Hypsibius dujardini para analizar su marcha y coordinación de piernas, y ahora podemos disfrutar de los resultados. Según Nirody:

No los obligamos a hacer nada. A veces estaban realmente fríos y solo querían pasear por el sustrato. Otras veces, ven algo que les gusta y corren hacia él.

Luego, el equipo de investigadores los llevó a través de diferentes superficies, descubriendo que su patrón de pasos es muy similar al de los insectos, a pesar de que los dos grupos tienen tamaños increíblemente diferentes y están hechos de cosas completamente diferentes.

Gif: Nirody et al., PNAS, 2021

No sólo eso. Los investigadores también los grabaron tratando de caminar sobre cristal liso (no llegaron muy lejos) y en geles con dos niveles diferentes de rigidez, para averiguar cómo cambiaba su caminar en diferentes condiciones. Tal y como explican en el estudio recientemente publicado:

Encontramos que los tardígrados adaptan su locomoción a un patrón de coordinación ‘galopante’ cuando caminan sobre sustratos más blandos. Esta estrategia también se ha observado en artrópodos para moverse de manera eficiente sobre sustratos fluidos o granulares.

Sobre cristal
Gif: Nirody et al., PNAS, 2021

Con todo, el equipo dice que sigue habiendo una pregunta abierta: “la razón que lleva a estas criatura a caminar como los insectos”. [PNAS vía ScienceAlert]



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