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Al árbol más antiguo del mundo le ha salido un serio competidor

Al árbol más antiguo del mundo le ha salido un serio competidor


Imagen para el artículo titulado Al árbol más antiguo del mundo le ha salido un serio competidor

Imagen: Jonathan Barichivich

Durante mucho tiempo, se pensaba que un pino del este de California conocido como Matusalén, que tiene una edad estimada de 4.853 años, era el “árbol más antiguo del mundo”. Sin embargo, en el parque nacional Alerce Costero de Chile, un antiguo ciprés patagónico puede poner en entredicho la marca.

Al menos eso es lo que cuentan los investigadores en Chile, quienes creen que el árbol conocido como “el bisabuelo” podría tener más de 5.000 años, lo que lo convertiría en el árbol vivo más antiguo del mundo. Hablamos de una especie, Fitzroya cupressoides, conocida en Sudamérica como ‘alerce’, una conífera originaria de Chile y Argentina que pertenece a la misma familia que las secuoyas gigantes y las secoyas, y pueden alcanzar alturas de hasta 45 metros.

Dicho árbol suele crecer a un ritmo muy lento y pueden llegar a vivir miles de años. Y de entre todos, un espécimen en particular podría ser el árbol más antiguo jamás descubierto. Si se verifican los hallazgos del equipo chileno de investigadores, el bisabuelo, un antiguo ciprés patagónico en el parque nacional Alerce Costero, tiene 5.484 años, es decir, 600 años más que Matusalén.

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Imagen: Jonathan Barichivich

Jonathan Barichivich, científico chileno del Laboratorio de Ciencias Ambientales y del Clima de París, publicó recientemente un estudio que sugiere que el bisabuelo es efectivamente el árbol vivo más antiguo del mundo. Para ello, combinó modelos informáticos y métodos tradicionales con los que calcular la edad del árbol.

Al parecer, el investigador sabía del ejemplar desde 1972, ya que solía visitar el árbol cuando era niño. Pasaron los años y, en 2020, durante la pandemia, viajó al parque nacional y perforó el milenario ciprés patagónico sin dañarlo para examinarlo:

Mi método se verifica mediante el estudio de otros árboles de los que se pueden obtener los anillos de crecimiento completos, y sigue una ley biológica de equilibrio entre crecimiento y longevidad. El alerce está donde debería estar en la curva de crecimiento exponencial: crece más lento que el pino bristlecone, el árbol más antiguo que se conoce, lo que indica que debería vivir más tiempo. Este método nos dice que el 80% de todas las posibles trayectorias de crecimiento nos dan una edad de este árbol vivo superior a los 5.000 años. Solo hay un 20% de posibilidades de que el árbol sea más joven.

Si el investigador tiene razón, el bisabuelo superaría a Matusalén, un pino bristlecone de 4.853 años en California, y obtendría el título de “árbol vivo más antiguo del mundo”. [Science vía IFLScience]



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