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10 grandes novelas sobre dinero (y cripto)

10 grandes novelas sobre dinero (y cripto)


Si está leyendo esto, es muy probable que forme parte de una parte inmensamente privilegiada de la humanidad con acceso a lo que se conoce como «tiempo libre». También es bastante probable que seas el tipo de psicópata que quiere gastarlo de la manera más productiva posible. En lo más alto de mi lista personal de «trucos de vida maníacos tipo A» es disfrutar de un libro excelente y entretenido que también me enseña algo.

Así que aquí, con las vacaciones sobre nosotros, hay una «Lista de tareas pendientes del placer educativo» para cualquiera que sienta curiosidad por el dinero y las finanzas en toda su complejidad surrealista. Algunos de estos libros son de gran literatura L, y otros son entretenimientos finamente elaborados. Varios de ellos son ambos. Y todo se trata de esa institución mística, lo que todos necesitan: lucro, frijoles, queso cheddar, lechuga, dinero.

Esta no es una lista definitiva, solo 10 libros fantásticos sin ningún orden en particular. No hay mejor momento que el presente.

Este artículo es parte deSemana de la Cultura, que explora cómo las criptomonedas están cambiando los medios y el entretenimiento. También se publicó en el boletín The Node, al que puede suscribirse. aquí.

«Bartleby el escribiente: una historia de Wall Street» – Herman Melville (1850)

A veces descrita como la primera novela existencialista (en realidad una novela), este manifiesto de rechazo se establece apropiadamente en el distrito financiero de Nueva York alrededor de 1850. Bartleby, durante un tiempo un empleado trabajador en un bufete de abogados de Wall Street, de repente comienza a rechazar todo trabajo. y de hecho toda la actividad, sin razón discernible. A pesar de la preocupación genuina de su empleador, y contra toda lógica aparente, Bartleby se apega a este principio hasta que muere de hambre en la prisión de un deudor.

El comportamiento irritante de Bartleby nunca se explica, lo que lo convierte en un avatar semi-místico para refuseniks en todas partes. Más específicamente, algunos piensan que «Scrivener» refleja la profunda rabia de Herman Melville hacia las finanzas y el mercado. Ahora reconocido como uno de los más grandes novelistas estadounidenses, el «Moby Dick» autor tuvo poco éxito en su vida. Dejó de escribir ficción poco después de «Bartleby». Su última novela, «El hombre de la confianza», también se centró en las finanzas.

«Naranja brillante para la Sábana Santa» – John D. McDonald (1965)

(Publicaciones de Fawcett)

John D. McDonald es considerado quizás el mejor escritor de suspenso del siglo XX. Escribió el material fuente de las respectivas versiones aterradoras de «Cape Fear» de Robert Mitchum y Robert DeNiro, y no menos titán que Kurt Vonnegut describió su trabajo como «un tesoro del orden de la tumba de Tutankamón». En esta novela, el héroe Travis McGee intenta recuperar el dinero perdido de un amigo en una estafa de urbanización. Es una excelente porción de brutalidad cínica, repleta de campesinos de los bosques, abogados corruptos, palizas salvajes, suicidios y postres justos. McDonald exploró las estafas financieras nuevamente medio siglo después en “Condominium” (2014), sobre bienes raíces en Florida.

«La hoguera de las vanidades» – Tom Wolfe (1987) y «La forma en que vivimos ahora» – Anthony Trollope (1875)

Escritas y publicadas con casi un siglo de diferencia, estas dos novelas son un conjunto combinado que satiriza los excesos de la riqueza y, en particular, de la riqueza obtenida a través de la especulación. El trabajo de Anthony Trollope, inspirado en Panic de Londres de 1873, se centra en un financiero que dirige una bomba y descarga de ferrocarriles que tiene tanto éxito que llega al Parlamento antes de que las cosas se derrumben. “Parece haber motivos para temer que a hombres y mujeres se les enseñe a sentir que la deshonestidad, si puede volverse espléndida, dejará de ser abominable”, dijo Trollope sobre su motivación para el trabajo profético.

Presciente porque, por supuesto, lo mismo seguía sucediendo un siglo después. “Bonfire” de Tom Wolfe narra el ascenso y la caída de un comerciante de bonos llamado Sherman McCoy. El estilo de vida extravagante de McCoy lo hace parecer el residente de un universo diferente hasta que un solo giro equivocado lo coloca en el centro de una red de intrigas y finalmente lo derriba. Es ampliamente considerada la novela seminal de la década de 1980 porque muestra la corrupción de Wall Street, no en la forma de una simple estafa, sino como una estafa legalizada completa enredada en el racismo y el privilegio de clase.

«El algodón llega a Harlem» – Chester Himes (1965)

Este clásico detective duro comienza con una red clásica de estafas: el secuestro de un fondo comunitario que puede haber sido una estafa para empezar. Publicado en 1965, «Cotton» presentó a dos de los primeros detectives negros en la ficción popular en los personajes de «Grave Digger» Jones y «Coffin» Ed Johnson. Pero como puede adivinar, estos no son los investigadores fluidos de Homicidio o El alambre: Grave Digger y Coffin Ed le dan una paliza a casi todos los que los miran de reojo. Su enfoque en el valor y la acción es probablemente la razón por la que este librito (también frecuentemente divertido) se convirtió en una de las primeras películas de «blaxploitation». en 1970, dirigida por Ossie Davis y coprotagonizada por Redd Foxx.

“High Rise” – JG Ballard (1975) y “Cosmópolis” – Don DeLillo (2003)

Otro par emparejado, “High Rise” y “Cosmópolis” ofrecen visiones paralelas de la alienación que acecha en la cima de la pirámide capitalista. En “High Rise”, el novelista británico JG Ballard captura el extraño mundo de un condominio autónomo de alta tecnología y sus habitantes. Promocionado por sus fantásticas innovaciones y comodidades, y su total aislamiento del mundo real que lo rodea, el edificio desciende a una extraña y primitiva barbarie cuando una lucha de clases literal arriba y abajo interrumpe su brillo de perfección.

La obra de Don DeLillo muestra una alienación similar en la figura del financiero multimillonario Eric Packer. Packer se sube a su limusina un día para ir a cortarse el pelo, solo para ser tratado con una vista al nivel de la calle de una protesta política que hierve en Manhattan. En el transcurso de un único día improbablemente ajetreado en el que no abandona la limusina, Packer es testigo de un trastorno total de la sociedad, un colapso que se lleva consigo sus bolsos de Wall Street.

«JR» – William Gaddis (1975)

Aunque es una lectura notoriamente difícil gracias al estilo experimental de William Gaddis, este ganador del Premio Nacional del Libro es en el fondo una sátira hilarantemente exagerada. El titular JR es un niño de 11 años que oculta su identidad y se lanza a la carrera de comerciante de acciones, convirtiéndose pronto en millonario del papel. Hoy en día, un niño como JR probablemente sería elogiado como una especie de gurú sagrado, pero el objetivo de Gaddis era satirizar la creciente obsesión por las finanzas y las acciones, incluso entre los niños que en una sociedad más saludable estarían jugando en las calles. Se ha especulado que el prepúber JR de Gaddis fue una influencia en el personaje de JR Ewing, el cabezota y cómicamente manipulador petrolero de Texas en el centro de la serie de televisión «Dallas», en sí misma posiblemente una sátira de los excesos de la década de 1980.

«La lotería solar» – Philip K. Dick (1955)

Reflejando a Philip K. Dick, a menudo abreviado PKD, visionario (y paranoico limítrofe) escepticismo del estado militar y de vigilancia, «La Lotería Solar» se desarrolla en un extraño planeta futurista gobernado por la lógica del azar y la teoría de juegos. Eso incluye el uso de una lotería en la selección regular de sus líderes y sus asesinos asignados. Aunque escrito en la década de 1950, «Solar» contiene muchos de los temas del trabajo posterior y más radical de Dick, sobre todo, su firme lealtad al pequeño.

Ver también: Neil Strauss escribe el ‘Tell-All’ de Bored Ape Yacht Club

«Animal Money» – Michael Cisco (2015)

Un libro que es casi imposible de resumir o explicar, así que citaré el valiente intento del autor de «Annihilation», Jeff VanderMeer: «‘Animal Money’ trata sobre cinco profesores de economía a los que se les ocurre la idea (surrealista y radical) del dinero animal después de encontrarse en el hotel de una conferencia a la que no pueden asistir porque todos han sufrido lesiones coincidentes que requieren que cada uno esté muy vendado de alguna manera «.

(Prensa fascista perezosa)

¿Qué significan estas extrañas cifras con «dinero animal»? ¿Es dinero vivo hecho de animales? ¿Es dinero para que lo utilicen los animales? Ellos mismos apenas parecen saber mientras la novela atraviesa debates extraños y payasadas. Es un corte sólido tanto de la pomposidad académica como de la amenaza de la banca moderna. También es un compromiso serio, aunque indirecto, con los profundos misterios en el corazón de las finanzas humanas.





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